Зеленные овощи весьма полезны, вкусны, вносят разнообразие в приготовляемые блюда и способствуют лучшему усвоению пищи. Они содержат большое количество витаминов. Холодостойкость зеленных культур дает возможность выращивать их ранней весной и поздней осенью, применяя ранние или подзимние посевы. Наиболее употребительны салат, шпинат, укроп. Эти овощи занимают все большее место в питании, а технология выращивания зелени довольно проста.

Салат бывает готов к употреблению в пищу через 35—40 дней со времени посева. В это время он дает нежные сочные листья.

Лучшими ранними лиственными сортами салата являются: Майский, Берлинский желтый, а кочанными — Каменная головка, Крупный зеленый, Хрустальный и Упрямец. Для осенней культуры более пригодны сорта салата — Ромен и Зимний желто-зеленый.

Салат сеют ранней весной, как только явится возможность работать на огороде; часто высевают его под зиму.

Салат выращивают на отдельной гряде или как промежуточную культуру на площади, предназначенной под посадку поздней капусты, помидоров и пр., а,также в качестве уплотнителя этих культур.

Лучше всего салат растет на хорошо унавоженной, рыхлой и достаточно влажной почве. Сеять салат следует рядовым способом: лиственный — на расстоянии 15—20 сантиметров ряд от ряда ив ряду 2 — 3 сантиметра, а кочанный — на расстоянии 20 — 25 сантиметров между рядами и 8—10 сантиметров в ряду. Заделываются семена на глубину 1—1,5 сантиметра. На 10 квадратных метров площади высевают 5 граммов семян.

Уход за посевами заключается в рыхлении почвы, уничтожении сорняков и поливе. В засушливый период салат без полива головок не завязывает, листья его грубеют, становятся горькими и растение быстро выбрасывает цветочный стебель. На загущенных,своевременно не прореженных растениях головки также не образуются, растения рано выбрасывают цветочный стебель и зацветают.

Убирают салат постепенно, при образовании пригодных для употребления листьев или головок.

Шпинат выращивают так же, как и салат, но на грядках его высевают гуще— на расстоянии 15 — 20 сантиметров между рядами и 5 — 8 сантиметров в ряду. На 10 квадратных метров высевают 40 граммов семян. Листья шпината поспевают через 30— 35 дней, и при нормальных условиях с одной и той же площади можно собирать 2—3 урожая. После уборки шпината можно использовать площадь под поздние овощные культуры.

Сеют шпинат и летом, после редиса, салата, лука на перо и других ранних культур. Тогда шпинат в свежем виде можно использовать до поздней осени, потому что он легко переносит небольшие заморозки.

Во время засухи шпинат быстро идет в стрелку и теряет свою пищевую ценность. Поэтому при наступлении засушливой погоды его надо быстро убрать или произвести поливку растений.

Лучшие сорта шпината: Виктория, Летний великан и Вирофле.

Укроп употребляется в качестве приправы к блюдам и при засолке огурцов.

При выращивании на зелень его сеют на метровых грядках сплошным посевом или рядами, на 8—10 сантиметров ряд от ряда, и заделывают на глубину 2—3 сантиметра. На 10 квадратных метров высевают 15—20 граммов семян.

Чаще всего под укроп отдельную площадь не занимают, а сеют его по огурцам, моркови и другим овощным культурам.

Начинают использовать укроп уже тогда, когда он достигнет высоты 10—12 сантиметров.

Укроп можно высевать 2—3 раза и на протяжении целого лета иметь свежую зелень. Старый укроп используется на засолку огурцов.